REISVERSLAG SRI LANKA EN MALDIVEN 2014

Verslag van een rondreis door Sri Lanka, deel 1: Negombo en Mihintale

Let op: alle foto's in dit reisverslag zijn te vergroten door op de foto te klikken


SRI LANKA
 
In oktober 2014 bezocht ik Sri Lanka met een rondreis van Djoser. Een land dat door jaren burgeroorlog minder toeristen trok en trekt dan je zou verwachten op basis van de prachtige natuur en cultuur. Misschien verandert dat wel, nu Sri Lanka dit seizoen werd bezocht door wel drie verschillende Nederlandse televisieprogramma's: 3 op Reis, Erica op reis en Wie is de Mol. Het eiland Sri Lanka ligt onder de zuidpunt van India in de Indische Oceaan en is ongeveer zo groot als Nederland en België samen. Er wonen ongeveer 21 miljoen mensen, die voor ongeveer 70% boeddhistisch zijn. Omdat het boeddhisme veel meer een manier van leven is dan een religie, hebben we heel veel gemerkt van de invloed van het boeddhisme tijdens de reis. Ongeveer 17% van de bevolking zijn Tamils en zij zijn hindoe. Vaak gaan het hindoeïsme en boeddhisme samen, zoals we in een aantal tempels hebben gezien.

 
Donderdag 2 oktober, vrijdag 3 oktober: Aankomst
 
Met een enorme Airbus A380 van Emirates vertrekken we om half zes van Schiphol. Dat is al gelijk twee uur te laat. Er blijken problemen te zijn met het sluiten van een vrachtluik, maar dat horen we pas als we al meer dan een uur in het vliegtuig zitten en ons afvragen waarom we niet vertrekken. Dan kun je nog zo'n mooi vliegtuig hebben, maar dan zit je toch gelijk al af te vragen of je de overstap nog haalt. Die halen we. In Dubai staat iemand van Emirates ons al op te wachten en worden we direct naar het vliegtuig gebracht dat ons naar Colombo brengt. In Colombo moet de meegereisde reisbegeleider Evelien gelijk aan de slag, want er blijkt een koffer te zijn achtergebleven in Dubai. In de aankomsthal staat Dewa, onze lokale gids, ons op te wachten. In ongeveer een half uur rijden we daarna naar het Golden Star Beach Hotel in Negombo. Negombo is een vissersplaats 35 kilometer van de hoofdstad Colombo. Het is een toeristisch plaatsje en een beter vertrekpunt voor een rondreis dan het drukke Colombo. Slaperig zitten we in de lobby te wachten totdat we onze kamer in kunnen.
hoofdstraatnegombo_small.jpg negombo_small.jpg hollandskanaal_small.jpg hollandskanaal2_small.jpg varaan_small.jpg
Met kamergenoot Arthur loop ik ook nog even door Negombo, maar daarna sluiten we ons aan bij de rest van de groep in en rondom het zwembad van het hotel. Om half vier verzamelen we ons om een boottocht te gaan maken over de Dutch Canals. In de 17e eeuw legden de Hollanders een 120 km lang kanaal aan van Colombo naar Puttalam. Het kanaal loopt bij Negombo door een mooi moerasachtig gebied. Met de boot vaar je langs kokospalmen, bananenbomen, vissershuisjes en zie je diverse vogels en bijvoorbeeld varanen. We maken een boottocht van ruim anderhalf uur en zien diverse varanen, reigers en ijsvogels. Bij een kleine bananenbomenplantage maken we een stop om een "toddy tapper" in actie te zien. Door inkepingen in de bloem van een bananenboom te maken wordt een alcoholisch sap gemaakt dat na aftappen toddy wordt genoemd. Door de toddy te distilleren krijg je arak. We mogen een beetje toddy proeven. Het is de enige alcohol die we zullen krijgen vandaag, want vanwege een boeddhistische feestdag wordt er geen alcohol verkocht vandaag. Het welkomstdrankje van Djoser bij terugkomst in het hotel bestaat dus uit vruchtensap. Daarna eten we met een groot deel van de groep bij een klein restaurantje in de buurt van het hotel. De eigenaar is verrast door de grote groep, maar laat zich niet uit het veld slaan en zet vrij snel allerlei soorten rijst met curry op tafel. Rijst en curry is de nationale maaltijd in Sri Lanka (3x per dag), dus die gaan we vaker tegenkomen. Pittig maar erg lekker!
ijsvogels_small.jpg hollandskanaal3_small.jpg toddytapper_small.jpg

 
Zaterdagochtend 4 oktober: Vismarkt Negombo
 
Om 8 uur vertrekken we bij het hotel en rijden dan een klein stukje naar de vismarkt van Negombo. Dit is een van de grootste vismarkten van Sri Lanka. Hier wordt een deel van het geld in Negombo verdiend. Op het strand wordt vis gedroogd. Mannen dragen manden met vis en vrouwen leggen ze uit om te drogen. Op andere plaatsen wordt de vis van ingewanden ontdaan, gewassen en/of opgeslagen. Ook worden de netten schoongemaakt van de typische vissersbootjes die hier gebruikt worden: smalle houten bootjes met een drijver en een hoog zeil. Even verder wordt elke ochtend de gevangen vis direct verkocht. Ook dat is heel leuk om te zien. Allerlei soorten en groottes van vis liggen op de tafels en worden verkocht aan de rest van de bevolking en het is een drukte van belang. We hebben maar een uur om rond te kijken en rijden dan via een supermarkt en een pinstop verder naar onze volgende bestemming Mihintale om rond 12 uur te stoppen bij een restaurant in de buurt van Anuradhapura voor een heel lekker buffet van soep, curries en rijst en fruit.
visdrogenbijnegombo_small.jpg visdrogenbijnegombo2_small.jpg visdrogenbijnegombo3_small.jpg strandnegombo_small.jpg ingangvismarktnegombo_small.jpg
vismarktnegombo_small.jpg vismarktnegombo2_small.jpg vismarktnegombo3_small.jpg vismarktnegombo4_small.jpg vismarktnegombo5_small.jpg

 
Zaterdagmiddag 4 oktober: Mihintale
 
Mihintale is een belangrijke bedevaartsplaats in Sri Lanka. Volgens de legende kwam de Indiase prins Mahinda in 247 v. Chr. door de lucht naar Sri Lanka en daalde neer op de heuvel van Mihintale. Mahinda was door zijn vader, de Indiase keizer Ashoka, gestuurd om het boeddhisme naar Sri Lanka te brengen. Mahinda ontmoette koning Devanampiya Tissa in Mihintale en overtuigde hem het boeddhisme in te voeren. Via een stenen trap omgeven door struiken en bloeiende bomen kom je op het platform waar Mahinda en de koning hun ontmoeting hadden. Omdat de zon flink schijnt, is het lekker dat die bomen ook wat schaduw bieden tijdens het klimmen. Aan het begin van de trap zijn overblijfselen te zien van verblijven voor monniken, waaronder een grote eetzaal met een enorm soort van stenen kano waarin volgens Dewa curry werd gemaakt, maar volgens mijn reisgids eten werd opgeslagen dat de bevolking bracht voor de monniken.
eetzaalmihintale_small.jpg mihintaleplatform_small.jpg reftermihintale_small.jpg mihintale_small.jpg stenentrapmihintale_small.jpg
Bovenaan de trap moeten de schoenen uit en kunnen we verder lopen om de Ambasthale-dagoba (stoepa) te zien die op de plaats staat van de ontmoeting van Mahinda en de koning. Ook is hier een loot te zien van de bo-boom uit Anuradhapura, die zelf weer een loot is van de beroemde boom in India waaronder Boeddha zat. Ik ga hier (op blote voeten) nog verder omhoog naar de Maha Seya dagoba, waarin zich een haar van Boeddha zou bevinden en ik beklim de steile rots Aradhana Gala. Op deze rots zou prins-monnik Mahinda onderwijs hebben gegeven aan zijn leerlingen. Je hebt vanaf deze rots een prachtig uitzicht op de wel heel groene omgeving van Mihintale.
ambasthaledagobamihintale_small.jpg mahaseyadagobe_small.jpg mihintale2_small.jpg uitzichtmihintale_small.jpg beeldenhuismihintale_small.jpg
mihintale3_small.jpg mihintaleboeddha_small.jpg uitzichtaradhanagala_small.jpg uitzichtaradhanagala2_small.jpg boboommihintale_small.jpg
Van Mihintale rijden we naar het Heritage hotel even buiten Anuradhapura waar we zullen overnachten. Er is een mooi groot zwembad bij, maar als ik er heen wil gaan, komt er zo'n typische tropische stortbui die je hier aan het eind van de dag kunt verwachten. Dat blijkt diverse reisgenoten niet te hebben weerhouden. Het wordt heel gezellig en het barpersoneel moet heel wat flessen Lion bier (van 650 ml in Sri Lanka) naar het zwembad brengen. 's Avonds eten we in het hotel en gaat de gezelligheid nog even verder in de bar van het hotel.

 
< Vorige Pagina: [1]  [2]  [3]  [4]  [5]  [6]  [7]  [8] 

Volgende >

Beginpagina Sri Lanka