REISVERSLAG SRI LANKA EN MALDIVEN 2014

Verslag van een rondreis door Sri Lanka, deel 3: Polonnaruwa, Dambulla


Dinsdagochtend 7 oktober: Polonnaruwa
 
In 846 werd Polonnaruwa officieel de hoofdstad van Sri Lanka in plaats van Anuradhapura en zou dit blijven tot in de 14 eeuw. De ruïnes van Polonnaruwa zijn spectaculair. Het gaat hier om een groot gebied met talloze overblijfselen van vroegere meesterwerken in verschillende stijlen. Hier kun je je voorstellen rond te lopen in het Sri Lanka van eeuwen geleden. Veel van de mooiste gebouwen werden gebouwd door koning Parakramabahu I, onder wie de stad een enorme bloei beleefde. Ook voor deze ruïnestad pakken wij weer de fiets en Dewa brengt ons als eerste naar de overblijfselen van het koninklijk paleis, Verayanta Pasada. Er staan nu nog slechts enkele muren van twee verdiepingen, maar ooit had dit paleis zeven verdiepingen en 50 kamers, poorten en vensters van goud en ivoren en gouden meubels. Iets verder op ligt de audiëntiezaal net als het paleis gebouwd door Parakrama Bahu I. Met name de mooie trap valt op met zijn twee maanstenen en twee leeuwen. Aan de buitenzijde is heel mooi beeldhouwwerk te zien.
paleiskoningparakramabahuinpolonnaruwa_small.jpg paleiskoningparakramabahupolonnaruwa_small.jpg audientiezaalpolonnaruwa_small.jpg audientiezaalpolonnaruwa2_small.jpg audientiezaalpolonnaruwa3_small.jpg
Ook binnen de Citadel ligt de geheel gerestaureerde Kumara Pokuna, het mooie koningsbad dat koning Parakrama Bahu ook bouwde in de 12e eeuw. Het bad heeft twee terrassen en twee waterkranen in de vorm van een krokodillenbek. Het is slechts een klein eindje fietsen naar de Shiva Devalla. Dit is een kleine tempel ter ere van de hindoe-god Shiva. Shiva is de god van de vruchtbaarheid en als teken daarvan staat een fallus in het heiligdom achter in de tempel. Er blijkt onlangs nog een offer te zijn gebracht in deze tempel, dus ook nu nog heeft deze tempel een religieuze betekenis. Als we nog wat verder naar het noorden fietsen, komen we bij een groot rechthoekig terras, het Quadrangle genoemd. Op dit terras bevonden zich een aantal zeer belangrijke gebouwen, namelijk de Tempels van de Tand. In 313 kwam een van de grootste relikwieën van Boeddha naar Sri Lanka, namelijk de linkerbovenhoektand van Boeddha. Deze tand werd bewaard door de koningen. Elke koning in Polonnaruwa bouwde weer een eigen tempel voor de tand en zodoende zijn er verschillende "Tempels van de Tand" te vinden op het Quadrangle.
kumarapokunapolonnaruwa_small.jpg shivadevallapolonnarawa_small.jpg vatadagepolonnaruwa_small.jpg vatadagepolonnaruwa2_small.jpg vatadagepolonnaruwa3_small.jpg
Op het quadrangle bezoeken we eerst de thuparama, een beeldenhuis uit de 12e eeuw, nog met dak, waar een aantal zittende en staande Boeddhabeelden staan. Blikvanger op de quadrangle is de Vatadage. Dit is een rond beeldenhuis, dat op een rond platform staat. In het midden staat een dagoba en vier Boeddhabeelden zitten rondom met hun rug naar de dagoba. Alles, maar in het bijzonder de vier trappen zijn heel mooi versierd met reliëfs van dieren en bloemen. De trappen hebben ook mooie wachterstenen. De Vatadage werd gebouwd door koning Parakramabahu in de 12e eeuw. Tegenover de Vatadage staan twee Tempels van de Tand, genaamde de Atadage en de Hatadage. Op de verdwenen bovenverdieping van deze tempels werd de tand van Boeddha bewaard. Naast de tempels bevindt zich het Gap Pota (stenen boek)met een inscriptie over de daden van koning Nissanka Malla. In de hoek van het complex staat de Satmahal Prasada, een trappiramide van ooit zeven en nu 6 verdiepingen. Ook bevindt zich nog een aantal andere mooie tempels op het terrein.
satmahalprasadapolonnaruwa_small.jpg galpotapolonnaruwa_small.jpg latamandapapolonnaruwa_small.jpg atadagepolonnaruwa_small.jpg hatadagepolonnaruwa_small.jpg
Nadat we de tijd gehad hebben om rond te kijken, fietsen we verder naar de Rankot Vera, een grote bakstenen dagoba. Nog weer een eindje verder op de fiets, komen we bij de Gal Vihara. In deze beroemde rotstempel zijn in de 12e eeuw vier enorme beelden uit de rots gehouwen. Door restauraties zien we er overigens maar drie. Links is een grote zittende Boeddha te zien, rechts een staande Boeddha en een liggende Boeddha. Gal Vihara is de laatste tempel die we zullen bezoeken. We fietsen nu een flink stuk terug naar het beginpunt en bezoeken het Archeologisch Museum. Dat is een mooi museum met maquettes en archeologische vondsten van het oude Polonnaruwa. Het is een goed idee van Dewa dit pas achteraf te bezoeken, omdat we nu de delen en overblijfselen nog op ons netvlies hebben en nu aan de maquettes zien hoe het er mogelijk uitgezien heeft lang geleden en de vondsten kunnen plaatsen. Vanaf het Archeologisch Museum rijden we terug naar ons hotel waar we wat tijd voor ons zelf hebben en kunnen lunchen.
hatadagepolonnaruwa2_small.jpg rankotveherapolonnaruwa_small.jpg galviharapolonnaruwa_small.jpg galviharapolonnaruwa2_small.jpg opdefietsinpolonnaruwa_small.jpg

 
Dinsdagmiddag 7 oktober: Village Tour Polonnaruwa
 
Na de lunch loop ik nog even naar het meer achter ons hotel, totdat het tijd is voor de Village Tour. Dat houdt in dat we met 3 jeeps het platteland bij Polonnaruwa gaan bekijken. De route gaat langs allerlei kleine dorpjes. Je ziet nu veel beter de grote verschillen in armoede. Vanaf de grote weg lijkt Sri Lanka redelijk welvarend en ook daarbuiten komen huizen voor die meer lijken op kleine bungalows, maar we zien ook genoeg huisjes die zijn opgebouwd uit een paar golfplaten, waarbij buiten een waterput staat die met meerdere huizen gedeeld wordt. Op veel plaatsen komen kinderen luid roepend aanrennen als wij langs komen. Kennelijk zien zij nooit veel toeristen. Dat zien van de andere kant van Sri Lanka maakt de jeepsafari bijzonder, ook al is het leuk dat we ook wat varanen en ijsvogels zijn. De jeepsafari wordt afgesloten met een cocktail bij zonsondergang, terwijl we in de verte onze eerste olifanten zien!
polonnaruwa_small.jpg polonnaruwa2_small.jpg villagetour_small.jpg villagetour2_small.jpg villagetour3_small.jpg
villagetour4_small.jpg villagetour5_small.jpg villagetour6_small.jpg villagetour7_small.jpg villagetour8_small.jpg

 
Woensdagochtend 8 oktober: Vertrek uit Polonnaruwa
 
Voordat we Polonnaruwa echt verlaten, maken we nog twee korte stops De eerste is in feite vlakbij het hotel. Het gaat om een in rotsen uitgehouwen beeld van koning Parakrama Bahu I, die koning die zoveel van mooie gebouwen heeft gebouwd die we een dag eerder zagen. Ten tweede maken we een stop bij een houtsnijderij, waar allerlei houten beeldjes worden gesneden en verkocht. Het is er rustig nu. Het is vanavond volle maan en de dag van de volle maan is een religieuze dag in Sri Lanka (Vandaag is er dus ook weer geen alcohol te krijgen.)
polonnaruwa3_small.jpg polonnaruwa4_small.jpg houtsnijderij_small.jpg

 
Woensdagochtend 8 oktober: Dambulla
 
Het volgende hoogtepunt van onze reis staat ook weer op de Werelderfgoedlijst van UNESCO: de gouden rotstempels van Dambulla. In de rotstempels van Dambulla is de grootste en oudste oppervlakte (2100 m2) aan rotsschilderingen te vinden van heel zuid-Azië. In de 2e eeuw v. Chr. vluchtte koning Valaham Bahu voor de Tamils uit Anuradhapura naar de grotten van Dambulla. Nadat hij Anuradhapura weer had heroverd, liet hij de grotten van Dambulla tot tempels ombouwen. Verschillende koningen na hem adopteerden de tempels en verfraaiden ze verder. In totaal plaatsen zij 157 beelden. Aan de voet van de rots met de Rangiri Dambulu Viharaya, de gouden rots tempel, staat een moderne gouden tempel met een groot Boeddhabeeld dat werd geschonken door Japan in 2000. Hier vandaan begint de klim naar de rotstempels. Om de een of andere reden gaan wij met de bus naar een parkeerplaats halverwege en maken dan de rest van de klim.
goudentempeldambulla_small.jpg goudenstoepadambulla_small.jpg rotstempelsdambulla_small.jpg rotstempelsdambulla2_small.jpg rotstempelsdambulla3_small.jpg
De Rangiri Dambulu Viharaya heeft 5 grotten en dus 5 tempels. De voorgevel is overigens van veel later datum. In de eerste tempel, Devaraja lena, de rots van de goddelijke koning, is een liggende Boeddha te zien, uitgehakt in de rots. Wanden en plafond zijn beschilderd met meer dan 2000 jaar oude schilderingen van taferelen uit het leven van Boeddha. De tweede tempel is bijzonder mooi. Hij heeft de bijnaam Maharaja lena, de rots van de grote koningen. Naast bijna 60 beelden van met name Boeddha, zijn er ook beelden te zien zijn van Singalese koningen (Valalaagamba, Nissanka Malla) en hindoegoden zoals Shiva. Alle wanden en het plafond zijn prachtig beschilderd met historische gebeurtenissen of zodanig dat ze een indruk van textiel geven.
rotstempelsdambulla4_small.jpg rotstempelsdambulla5_small.jpg rotstempelsdambulla6_small.jpg rotstempelsdambulla7_small.jpg rotstempelsdambulla8_small.jpg
De derde tempel heeft meer dan 50 beelden van staande en zittende Boeddha's en een liggende Boeddha uitgehouwen in hard graniet! Ook hier is het plafond weer prachtig beschilderd. Veel van de beelden en schilderingen zijn in de stijl van Kandy en kwamen tot stand onder de laatste koning van Kandy, Kirti Sri Rajasingha. Van die koning staat er ook een houten beeld. De vierde tempel is veel kleiner en bevat Boeddha's en een dagoba. De vijfde grot is de meest recente tempel en heeft een liggende Boeddha. Na al het moois uitgebreid bewonderd te hebben lopen we terug naar de bus en als iedereen terug is, vertrekken we voor een lunch in een restaurantje onderweg, een pin-stop en een supermarktstop.
rotstempelsdambulla9_small.jpg rotstempelsdambulla10_small.jpg rotstempelsdambulla11_small.jpg rotstempelsdambulla12_small.jpg lotus_small.jpg

 
Woensdagmiddag 8 oktober: Matala
 
In de buurt van Kandy liggen diverse specerijen- of kruidentuinen. Het centrum daarvan is het plaatsje Matale. We maken een stop bij de Heritage Spice And Herbs Garden. We krijgen een rondleiding door de tuin en krijgen een aantal soorten specerijen, kruiden en hout te zien, te ruiken en te proeven. Na afloop laten ze alle mengsels zien die hier gemaakt kunnen worden en krijgen we allemaal een voorhoofdsmassage. Wie het wil kan ook nog een schouder- en rugmassage krijgen. Uiteraard gaat de weg naar buiten door de winkel, maar het was leuk om gezien te hebben. Aan het eind van de middag als het al donker wordt, komen we aan in Kandy, waar we twee vrije dagen zullen hebben. Hoewel Kandy een grote stad is, zijn er hier verbazend weinig geschikte restaurantjes. Met een deel van de groep eindig ik bij The Pub, waar we lekker eten. Met sap of cola want omdat het volle maan is, is er geen alcohol te krijgen.
kruidentuinmatale_small.jpg kruidentuinmatale2_small.jpg kruidentuinmatale3_small.jpg

 
< Vorige Pagina: [1]  [2]  [3]  [4]  [5]  [6]  [7]  [8] 

Volgende >

Beginpagina Sri Lanka